Atari ST

Atari ST är en hemdatormodell som var stor under 80- och 90-talet. Den största konkurrenten under den här eran var Amigan och Atari 520ST var den modell som specifikationsmässigt var mest lik Commodores storsäljare Amiga 500. Atari ST har också dator, tangentbord och diskettstation inbyggda i ett och samma hölje. Amigan sålde dock bättre men tack vare Atarins inbyggda MIDI-port var den populär bland folk som jobbade med musik, bland annat artisten Fatboy Slim. Atarin har en även en talsyntes som användes i flera låtar av den tyska technogruppen U96, mest kända för hitlåten Das Boot.

Atari 520ST och 1040ST

Atari 520ST började säljas 1985 i Sverige, vilket var ett par år innan Amiga 500 kom. Precis som Amigan baseras Atarin på Motorolas 68000-processor och har 512 KB RAM-minne som standard. 1986 lanserades även Atari 1040ST som har exakt samma specifikationer som Atari 520ST, fast med 1 MB RAM-minne som standard.

Atari 520ST klarar dock bara av att visa maximalt 16 färger på skärmen samtidigt. Det här innebar att vissa spel som utvecklades till både Amiga och Atari begränsades till 16 färger även i Amiga-versionen, så spelutvecklarna skulle slippa rita om grafiken. Ett exempel på ett sådant spel är Gods från 1991, utvecklat av The Bitmap Brothers.

Grafiklägen och ljud

Utöver att kunna visa 16 färger i upplösningen 320 x 200 pixlar finns även två mer högupplösta lägen: 640 x 200 med fyra färger och 640 x 400 med två färger. Paletten är också begränsad till 512 färger, att jämföra med Amigans 4096.

Ljudkretsen i Atari ST är en Yamaha YM2149, vilket oftast ledde till ”blippbloppmusik” i spelen, till skillnad från Amigan som använde samplade instrument i låtarna. Enstaka Atari ST-spel kunde dock ha samplingar i musiken, men krävde då speciallösningar från utvecklarna.

Joystickportarna var dock lika hos både Atari ST och Amigan, så man kunde använda samma joystick till båda datorerna. Detsamma gällde även vissa datormöss, som då kunde ha en omkopplare på undersidan för att man skulle kunna växla mellan Amiga- och Atari-läge.

Spelen laddades från 3,5-tumsdisketter som dock bara rymde 360 kB efter formatering. Många av de mest populära spelen till Atari ST var sådana som även släpptes till Amiga, till exempel Ghouls & Ghosts, Double Dragon, Cannon Fodder och Lemmings.